Claude Mesplède

c mespledeNé le 11 janvier 1939 à Saint-Laurent-de-la-Prée (Charente-Maritime),
Claude Mesplède suit des études secondaires au lycée Berthelot de Toulouse. En 1954, il rentre à l'école d'apprentissage d'Air France à Massy-Palaiseau et obtient en 1957 un CAP d'électricien en aéronautique. Il travaille à Air France de 1957 à 1993, alternant travail professionnel et fonctions syndicales locales et nationales. Passionné de littérature depuis toujours, il découvre rapidement les romanciers populaires et le roman noir américain. Claude Mesplède a été, entre 1995 et 1998 Président de 813, l'association des amis de la littérature policière.

Son premier ouvrage Voyage au bout de la Noire (1982), écrit en collaboration avec J.-J. Schleret, constitue le premier dictionnaire exhaustif sur la "Série noire". Première manifestation d'un extraordinaire travail de critique et d'anthologiste qui, au fil d'innombrables articles et de nombreux volumes, l'amènera à concevoir et diriger la rédaction du Dictionnaire des littératures policières paru en 2003, œuvre sans équivalent qui aborde le genre littéraire dans tous ses aspects, à toutes les époques et à l'échelle universelle.